Ученые: что заставило мозг человека покрыться извилинами

  05 ОКТЯБРЬ 2017    Прочитано: 2156
Ученые: что заставило мозг человека покрыться извилинами

Мозг предков человека покрылся извилинами благодаря небольшим мутациям всего в двух генах, управляющих склеиванием нейронов между собой, заявляют биологи из Института нейробиологии в Мюнхене (Германия), сообщает Vzglyad.az со ссылкой на Риа Новости.

"Представьте себе две пары бегунов – спортсмены в одной из них крепко держатся за руки, а во второй – лишь касаются друг друга. В первом случае они обязательно прибегут к финишной линии одновременно при фактически любых обстоятельствах, а во втором – могут прийти в самое разное время. Нечто похожее происходит и при развитии коры", — рассказывает один из ученых, Дэниел дель Торо (Daniel del Toro), чьи слова приводит сайт журнала New Scientist.

Кора мозга человека, в отличие от большинства других животных (кроме китов, обезьян и некоторых млекопитающих) покрыта множеством извилин. Как считают ученые, эти полосы, борозды и складки помогли нашим предкам научиться пользоваться орудиями труда и обрести разум, однако причины их появления и сам механизм формирования оставался неизвестным для науки.

Дель Торо и его коллеги задумались о том, какие изменения в работе генов, управляющих формированием мозга, могли привести к появлению первых простейших извилин в мозге наших предков.

Для поисков ответа на этот вопрос ученые сопоставили активность различных генов в клетках будущего мозга в зародышах человека и мышей, у которых кора плоская, и выделили несколько десятков участков ДНК, сильно различавшихся по работе. Затем дель Торо и его команда начали отключать и включать эти гены в ДНК мышей в надежде вырастить эмбрион, чей мозг начнет покрываться извилинами.

Внимание генетиков привлекли два гена — FLRT1 и FLRT3, активность которых была особенно высокой в клетках зародышей мышей и очень низкой — в мозге человеческого эмбриона. Когда ученые отключили оба гена в ДНК мышей, они получили мышат с многочисленными извилинами в мозге.

Почему это произошло? Дело в том, что эти гены отвечают за одну и ту же функцию – то, насколько сильно нейроны скрепляются друг с другом. Если их активность высока, то нервные клетки очень прочно держатся за своих соседей, поэтому складки на поверхности коры не могут формироваться в принципе.

Соответственно блокировка работы генов или уменьшение их активности естественным образом приводят к появлению извилин – стволовые клетки мозга часто растут с очень разной скоростью, благодаря чему часть будущей коры будет сама по себе выпячиваться.

Как признает дель Торо, пока непонятно, стали ли мыши умнее после подобной генетической модификации. В ближайшее время ученые проверят, удалось ли им вывести мышей-"суперинтеллектуалов", а также изучат, как работают FLRT1 и FLRT3 в геномах приматов, чей мозг покрыт извилинами.

Тэги: ученые   мозг   извилины   исследования